Densimètre ou réfractomètre ? Quel outil pour mesurer la densité ?

Un professionnel du brassage répondra bien évidement : les deux ! Le densimètre et le réfractomètre disposent tous les deux d'avantages et d'inconvénients différents.

Bien entendu, le prix du densimètre est un avantage considérable. Il est simple d'utilisation et est idéal pour des mesures de densité précise. Inversement, le densimètre nécessite d'effectuer une mesure à 20°C, ce qui empêche de l'utiliser avec spontanéité lors de l'empâtage où de l'ébullition. Pour mesurer une densité à chaud, il faut extraire un échantillon dans une éprouvette et ensuite refroidir cet échantillon à 20°C pour obtenir une mesure précise. Un autre inconvénient du densimètre, il faut collecter une bonne quantité de moût pour avoir une lecture. En tant que brasseur amateur, on ne peut de toute évidence pas réaliser de nombreuses mesures de densité, notamment pour monitorer sa fermentation sous peine de perdre pas mal de quantité de bière.

Pourtant, le densimètre est plus pratique que le réfractomètre lorsqu'il s'agit de mesurer un moût fermenté. Là où le réfractomètre ne peut mesurer la densité d'une « bière » sans correction, le densimètre se charge d'effectuer la mesure avec précision malgré l'alcool. Il existe toutefois des calculateurs qui permettent d'effectuer une conversion. Pour tout ce qui est mesure de moût, donc avant l'ajout de la levure, le réfractomètre est bien plus pratique car il permet de mesurer rapidement une densité, à l'aide de quelques gouttes de moût. Les réfractomètres appliquent généralement une correction de température (parfois jusqu'à 50°C) et quelques gouttes de moût chaud descende rapidement en dessous de ladite température. Beaucoup plus vite qu'un échantillon d'éprouvette.

Avantages et inconvénients

Densimètre

Avantages du densimètre : 

  • mesure de densité précise
  • mesure de densité de moût fermenté
  • prix du densimètre

Inconvénients du densimètre :

  • appliquer une correction de température
  • fragilité du densimètre
  • perte de quelques millilitres de bière

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Réfractomètre

Avantages du réfractomètre :

  • mesure instantanée
  • il faut juste quelques gouttes

Inconvénients du réfractomètre :

  • appliquer une correction avec l'alcool
  • moins précis que le densimètre

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