Quelle différence entre houblon en pastilles et en cônes ?

Souvent, les néo-brasseurs se demandent pourquoi les houblons en pellets, pastilles ou granulés existent-il ? Les brasseurs puristes refusent parfois même de les utiliser. Alors pourquoi les houblonniers ont-ils créé les pellets ?

Houblon en pellets Houblon en cônes

1. La simplicité d'utilisation

Les granulés de houblon sont d'une simplicité extrême. Beaucoup plus compact puisque le houblon est compressé, celui-ci prend beaucoup moins d'espace de stockage. D'autre part, lorsqu'on les intègre dans le moût de bière, ils se désagrègent et précipite très facilement au fond. A la fin de l'ébullition par exemple, on parvient facilement à les recentrer au fond de la cuve à l'aide d'un simple tourbillon. C'est ce que l'on appelle le whirpool. Dans le fermenteur, pour les dry hopping, les granulés ont tendance à précipiter au fond dans la lie après avoir distribué tous leurs arômes.

2. La conservation

Plus petit et compact, le gros avantage des granulés par rapport aux cônes, c'est aussi qu'ils sont moins susceptibles d'oxyder la bière. En effet, les houblons en cônes peuvent parfois être plein d'oxygène entre leurs feuilles (après ouverture du paquet). Bien qu'il soit également possible d'oxyder sa bière lors d'un houblonnage à froid avec des pellets, les risques sont diminués par la compression subies par les pastilles qui empêche la pénétration de l'oxygène.

3. L'extraction des arômes

Les pastilles qui se désagrègent complètement dans la bière. Le fait d'être éclaté permet une meilleure diffusion des huiles essentielles du houblon et donc une meilleures extraction.

Au niveau du goût, aucune différence profonde entre les pellets et les cônes. Le rendu est exactement le même. Il n'existe à priori pas d'avantages majeurs à l'utilisation des cônes en dehors du côté traditionnel. Les cônes peuvent également plus pratique à utiliser si le brasseur utilise une chaussette ou un hop spider. En effet, les pastilles décomposées ont tendance à passer en partie à travers les mailles du filet. Il faudra donc impérativement faire un tourbillon. Inversement les cônes resteront bien dans leur support et n'ajouteront aucun résidus à la bière lors du retrait du sachet.

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